Hablemos de megaminería

Un manual de la Unión de Asambleas Ciudadanas de Chubut (UACCH) para seguir aprendiendo, enseñando, difundiendo y construyendo resistencia popular a partir de fundamentos científicos e informaciones de fuentes comprobables y válidas

3- MEGAMINERÍA Y EFECTOS SOBRE LA SALUD

Las ENFERMEDADES AMBIENTALES dependen de:

  1. a qué dosis del contaminante se está expuesto
  2. el tiempo de exposición
  3. la edad y momento de exposición (ventanas de vulnerabilidad)
  4. si hay situaciones especiales como: desnutrición, hepatopatías, nefropatías, LACTANCIA.

¿Cuáles son los daños que se producen por el proceso de lixiviación con cianuro?

Este proceso produce daños a corto y largo plazo:

  • a corto plazo, por accidentes.
  • a largo plazo, debido a los desechos cianurados, la movilización de metales pesados y el drenaje ácido.

Efectos químicos al medio ambiente:

  1. La permanencia del cianuro libre y sus productos de descomposición, que son tóxicos por un tiempo considerable.
  2. La movilidad de los metales pesados y la fácil disolución de sus sales, gracias al tercer efecto, el cual la potencia (drenaje ácido)
  3. La generación de drenaje ácido producido por la oxidación de los sulfuros contenidos en la roca.

¿Es cierto que el CIANURO se DESCOMPONE dando PRODUCTOS NO TÓXICOS?

Sí, a este fenómeno se lo denomina fotólisis, pero aunque esta reacción parece tan simple, para que se produzca en el agua cianurada de fuentes de aguas o diques de cola se necesitan determinadas condiciones:

  1. medio neutro: ni ácido, ni básico.
  2. oxígeno: presente sólo en la superficie.
  3. luz solar: que no estará presente en la totalidad de los depósitos con presencia de cianuro.
  4. Por otro lado, es una reacción en etapas cuyos productos intermedios son tóxicos y ponen en peligro a los organismos vivos:
    • cianógeno.
    • cianatos (permanecen mucho tiempo).
    • tiocianatos (se detectó mortandad de truchas).
    • clorocianógeno.
    • amonio (altamente tóxicos).

¿Se ha demostrado que este mecanismo de reacción de descomposición del cianuro ocurre como lo describen las empresas mineras?

No se ha demostrado. A continuación presentamos algunos estudios, informes e investigaciones que lo confirman.

  1. En un informe de la Agencia de Protección Ambiental de USA (EPA) desconocen el alcance de la fotólisis, inclusive si esta ocurre en gran medida. En las dos oportunidades en que el informe menciona la fotólisis usa la expresión “podría ocurrir” y concluye diciendo que se desconoce el alcance de esta reacción.
  2. Estudios realizados por el geoquímico Robert Moran demostraron la presencia de cianuro en varios mg por kg en:
    • Missouri (25 años después de la explotación minera).
    • Auschwitz (45 años después del uso del gas CNH en las cámaras de exterminio usadas por los nazis).
  3. En el Estudio de Impacto Ambiental del Proyecto Esquel se hicieron cambios de último momento ante el cuestionamiento de la presencia de cianuro en el dique de colas.Se establecieron diferentes metodologías para intentar garantizar la descomposición del cianuro:
    1. Proceso natural y agregado de solución ácida sobre las colas para convertir el cianuro en cianuro de hidrógeno. Tomo II Anexo J.
    2. Proceso INCO: consiste en tratar el cianuro con óxido sulfuroso y oxígeno. Este proceso se realiza en la planta antes de depositarse en el dique de colas y aseguran que las colas saldrán de planta con un ínfimo porcentaje de cianuro (1mg/litro).
  4. Consultada la tesis “Degradación microbiana de cianuros” realizada por el Ing. Marcelo Bellini, magíster en Metalurgia Extractiva, aportada por la propia empresa minera a nuestra solicitud, encontramos el dato de 3 mg cada litro para el proceso INCO. En sus conclusiones afirma que “no existe un método químico que resuelva desde el punto de vista técnico y en forma económica, el problema de los residuos cianurados resultantes de la industria minera”. Por último, y ante los desastres ambientales conocidos en los últimos años, afirma que es necesario prevenir descontaminando los residuos y propone su método de “degradación microbiana”.

A- Enfermedades causadas por contaminación con CIANURO

INTOXICACIÓN con CIANURO

Una de las características de este compuesto tan letal para los seres vivos es su capacidad de combinación con los metales, entre ellos el hierro.

En todas las células (de bacterias, hongos, plantas y animales, incluidos nosotros) una función vital es la respiración. Una de las moléculas indispensables para esta función es una proteína llamada citocromo-C oxidasa, que posee en el centro de su compleja estructura un átomo de hierro (Fe) (Figura 4). Cuando el cianuro entra en las células, “captura” el Fe y la enzima deja de ser funcional. La consecuencia es que la célula deja de “respirar” y muere.

Figura 4

Vías de ingreso al organismo del cianuro

  1. Respiratoria
  2. Dérmica
  3. Conjuntival
  4. Digestiva

1) Intoxicación AGUDA – Síntomas

  • irritación de mucosas, ardor de boca y faringe;
  • dolor de cabeza, mareo, confusión, ansiedad;
  • náuseas, vómitos, convulsiones;
  • taquicardia, tensión en el pecho, edema pulmonar;
  • alternancia de respiración rápida con lenta y jadeante;
  • coloración de la piel roja o rosa brillante;
  • en mujeres embarazadas puede producir malformaciones en el feto.

2) Intoxicación CRÓNICA: exposición a bajas dosis, prolongada en el tiempo.

Síntomas:

  • cardiovasculares: palpitaciones.
  • respiratorios: irritación y tensión en el pecho.
  • neurológicos: dolor de cabeza, vértigo, fatiga, alteraciones en el apetito y el sueño.
  • gastrointestinales: náuseas y vómitos.
  • dermatológicos: dermatitis, brotes escarlatiniformes y pápulas.
  • endocrinos: agrandamiento de la glándula tiroides, disfunción tiroidea en el metabolismo de la vitamina B12.
  • reproductivo en animales: resorción o malformaciones en hámster. Cambios degenerativos en testículos de ratas.

3) Dosis LETAL para un adulto:

  1. Gas cianuro de hidrógeno (HCN): 90-100 mg.
  2. Cianuro de sodio (NaCN) sólido: 150-300 mg (tamaño de un grano de maíz).

B- Enfermedades causadas por liberación de METALES PESADOS:

1. INTOXICACIÓN con ARSÉNICO

Vías de ingreso al organismo del arsénico:

  • respiratoria: 50-60% de absorción.
  • digestiva: 60-90% de absorción.

Efectos sobre el organismo:

  1. arseniatos: compiten con el fósforo, inhiben enzimas del ciclo de Krebs y enzimas que sintetizan serotonina y dopamina, entre otras;
  2. arsenitos: se unen a sulfhidrilos de receptores hormonales, aumentan peróxido de hidrógeno y radicales libres de oxígeno;
  3. se metaboliza en el hígado;
  4. se reducen de As (V) a As (III);
  5. se excreta por el riñón;
  6. se acumula en la

Manifestaciones NO CANCERÍGENAS:

  • dermatológicas:
    • uñas: estrías de Mees, blanquecinas longitudinales.
    • hiperhidrosis (sudoración excesiva): de palma y plantas, sudoración, edema y disestesias (trastorno en la sensibilidad táctil).
    • hiperqueratosis (engrosamiento de la piel): difusas o localizadas, simétricas, palmas, plantas y dorso de manos.
    • melanodermia (coloración oscura de la piel): gotas de lluvia gris pizarra.
    • malignización: carcinoma de piel.
  • gastrointestinales: vómitos y diarreas.
  • renales: hematuria (sangre en la orina)
  • hepáticas: hipertensión portal cirrótica, acúmulo de arsénico.
  • cardiovasculares: hipertensión arterial.
  • respiratorias: fibrosis pulmonar, enfisema, enfermedad pulmonar obstructiva crónica.
  • hematológicas: leucopenia, anemia, plaquetopenia.
  • endocrinológicas: diabetes.
  • neurológicas: encefalopatía crónica evolutiva. Neuropatía sensitiva motora en guantes y medias.
  • reproductivas: abortos, recién nacido bajo peso, fisura palatina, agenesia renal, microcefalia.

Manifestaciones CANCERÍGENAS:

  • Cáncer espinocelular y basocelular.
  • Cáncer de pulmón, vejiga, próstata, angiosarcoma hepático, laringe, estómago, linfomas, leucemias.

2. INTOXICACIÓN con PLOMO

  • Es la causa de intoxicación ambiental más frecuente.
  • La OMS estima que en los países en desarrollo el 15 al 20% del retraso mental podría ser causado por la exposición al plomo.

Vías de ingreso al organismo del plomo:

  • digestiva: agua, alimento, polvo;
  • respiratoria: polvo.

Formas de intoxicación:

  • Aguda: la forma más frecuente de presentación es la encefalopatía aguda por plomo, tiene 25% de mortalidad y 40% de trastornos neurológicos (retraso mental o trastornos del comportamiento)
  • Crónica: conocida como SATURNISMO.

Signos y síntomas de la intoxicación por plomo:

  • gastrointestinales: anorexia, náuseas, vómitos, dolor abdominal, constipación, disgeusia (sabor metálico).
  • sistema nervioso central:
    • escasa concentración, cefalea, fatiga, trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).
    • retraso en aparición del habla y desarrollo del lenguaje; problemas de conducta, hiperactividad.
    • signos de hipertensión endocraneana.
    • encefalopatía: ataxia, convulsiones, coma.
  • sistema músculo esquelético: dolor articular y muscular (crónico).
  • otros efectos crónicos: hipertensión arterial, baja talla, pérdida de peso, debilidad.

Efecto en el curso de la vida de la toxicidad por plomo – (Figura 5)

Fuente: Ruth A. Etzel, MD, PhD – 38ª Congreso Argentino de Pediatría (2017).

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Esta publicación fue apoyada por la Fundación Rosa Luxemburgo con fondos del Ministerio Federal de Cooperación Económica y Desarrollo de Alemania (BMZ). El contenido de la publicación es responsabilidad exclusiva de Asociación KALEWCHE y no refleja necesariamente posiciones de la FRL.